5 Tips for Improving Client Relationships

5 sencillos consejos para mejorar las relaciones diseñador-cliente

Por Aaron Griffith

buenas relaciones comerciales rara vez simplemente sucede. Si bien un diseñador enamorado y su cliente soñador pueden comenzar bien con una «luna de miel» del lanzamiento exitoso de un proyecto inicial, las cosas pueden ponerse difíciles rápidamente. Las llamadas telefónicas antes esperadas solicitando nuevos diseños que solían ser bienvenidos ahora son temidas, y las solicitudes de revisión breves e infrecuentes ahora son diatribas hostiles que critican todos los aspectos de un proyecto presentado.

En verdad, si pensó que escuchar «Seamos solo amigos» de su interés amoroso de secundaria era malo, espere hasta que uno de sus clientes cancele su proyecto con un correo electrónico que termine con «Uno de nuestros vendedores compró esa cosa de Photoshopper; va a para darle una oportunidad a este logo».

Al igual que una relación romántica, las asociaciones cliente/diseñador requieren trabajo para tener éxito. Si bien cada cliente tiene sus propias necesidades únicas, aquí hay algunas consejos que, con suerte, mantendrán sus relaciones laborales sanas y agradables.


1. No tengas miedo de decir «no»

decir no

Esto puede parecer contradictorio, pero ciertamente puede tener demasiados clientes que requieren mucho más tiempo y esfuerzo de lo que valen. Si tiene el tiempo, la energía y la mano de obra a su disposición, emprenda nuevos proyectos y haga crecer su negocio. Sin embargo, si no tiene estos recursos limitados (¡y son limitados!), no imponga una carga innecesaria sobre usted o su equipo para sacar un excelente producto final de la nada. Si se compromete en exceso, existe el riesgo de no dedicar el tiempo y el esfuerzo necesarios en el trabajo existente, haciendo que sus clientes actuales se sientan insatisfechos y potencialmente ahuyentándolos. Puede ser muy tentador comprometerse con nuevos proyectos que podrían ser agradables o lucrativos para usted y su equipo, pero si sabe que no puede manejar el trabajo en ese momento, es mucho mejor decir «no» que decir «no». arriesgar su reputación y buen nombre. En el mejor de los casos, entregará el proyecto tarde o trabajará demasiado para usted y su equipo mientras sacrifica tiempo en el trabajo existente; ninguna de las dos cosas es deseable. Es mucho mejor rechazar cortésmente una solicitud y pedir un cheque de lluvia: el posible cliente lo respetará y posiblemente lo llamará más tarde.

En una nota relacionada (y siguiendo con el tema de la relación), a veces se pide un «divorcio» entre usted y un cliente. Si descubre que un cliente está ocupando la mayor parte de su tiempo, causándole la mayor parte de sus dolores de cabeza y podría ser reemplazado fácilmente por alguien mejor, puede ser el momento adecuado para seguir adelante. Una decisión como esta nunca debe tomarse a la ligera, pero potencialmente puede hacer su vida más fácil y abrir espacio para mejores clientes.

2. Habla las cosas

hablar las cosas

Se pueden evitar muchos problemas en una relación romántica si ambas partes están dispuestas a admitir que no son lectores de la mente que entienden intuitivamente las necesidades de la otra persona. Lo mismo ocurre con los diseñadores y sus clientes: no importa qué tan bien un diseñador piense que entiende las instrucciones de un cliente, es probable que se esté perdiendo algo porque el cliente no cree que necesita cierta información o asume que esa información es un hecho. Simplemente haciendo algunas preguntas puntuales a sus clientes, puede estimular la discusión necesaria que eliminará las incertidumbres que conducen a revisiones innecesarias y pérdida de tiempo. Aquí están algunos ejemplos:

  • ¿Cuál es el propósito final de este diseño?
  • ¿A quién intenta llegar con el diseño?
  • ¿Cómo se utilizará este diseño (folleto, sitio web, valla publicitaria, etc.)?
  • ¿Cuánto tiempo debo gastar en esto/cuánto dinero estás dispuesto a gastar?

Además, si anticipa algún conflicto o dificultad potencial que surgirá con su cliente mientras trabaja en un proyecto para él, negocie los detalles antes de comenzar a trabajar. En muchos casos, la negociación puede significar hacerles saber que necesita cierta libertad en su trabajo para que su diseño sea un éxito. Para tener un punto de referencia para futuras discusiones, anote todos los acuerdos a los que usted y su cliente lleguen en sus negociaciones. En última instancia, debe asegurarse de comprender todo lo que pueda sobre quién es su cliente y qué espera de usted antes de comenzar a trabajar. Si bien hablar largo y tendido de antemano puede parecer tedioso, tratar de trabajar únicamente con su intuición no lo llevará muy lejos y es probable que no lo haga querer a sus clientes.

3. Crea un proceso de trabajo

Crear un proceso de trabajo

Los tipos creativos suelen evitar la uniformidad y la previsibilidad, pero la implementación de un proceso de trabajo estandarizado (léase: aburrido) podría ser justo lo que necesita para mejorar las relaciones con sus clientes. Sí, «proceso» tiene las connotaciones de un lenguaje administrativo usado en exceso, pero ¿qué es realmente? En pocas palabras, es una forma estandarizada de organizar sus pensamientos y su trabajo para que pueda trabajar de manera más eficiente y efectiva. Su proceso no tiene que ser demasiado específico o detallado, pero debe tocar todos los aspectos del inicio, el trabajo y la entrega de su proyecto a un cliente. ¿Cómo es un proceso? Aquí hay un ejemplo general al recibir una solicitud de proyecto:

  1. Confirme los detalles del proyecto (fecha de vencimiento, costo, etc.)
  2. Resuelva todos los aspectos del proyecto
  3. Averigua qué tareas son tuyas; delegar a otros con instrucciones específicas
  4. Crear borrador para revisión
  5. Solicitar retroalimentación del cliente
  6. Realice ajustes en función de los comentarios (repita los pasos 5 y 6 según sea necesario)
  7. Facturar al cliente
  8. Vuelve en 6 meses para ver más proyectos

Puede que pienses que algo tan sencillo como este plan no es necesario, y puede que tengas razón. Sin embargo, puede ser muy útil tener una lista ordenada de cosas que siempre haces para consultar cuando trabajas con clientes. Tener una lista de verificación de procesos como esta colgada en la pared puede orientarlo y mantenerlo encaminado cuando administre proyectos múltiples o complejos. Mejor aún, una idea podría ser incluso compartir su proceso con su cliente, de esa manera puede indicarle los pasos específicos en los que se encuentra en su trabajo para ellos. Un cliente apreciará saber exactamente qué está pasando con el proyecto, y será menos probable que lo molesten con solicitudes de actualizaciones de estado.

4. Obtenga retroalimentación «preventiva»

Antes de que le pidieras una cita a la persona que te gustaba en la secundaria, probablemente les diste un plan de juego a tus amigos y les hiciste buscar fallas («Amigo, definitivamente no deberías llevarla a Burger King y luego la lista de Schindler!»). Del mismo modo, hay pocas cosas que pueden ser más útiles que hacer que otras personas revisen su trabajo de diseño y lo critiquen antes de enviarlo a un cliente. Sin embargo, obtener comentarios buenos y procesables no siempre es fácil y puede ser un proceso muy humillante Aquí hay dos consejos para aquellos que quieren obtener información preventiva de los demás:

Obtenga comentarios de las personas adecuadas

No todas las críticas son iguales. Parte de esto es realmente valioso, parte es promedio y el resto podría hacer que lo despidan si lo implementa. Por lo tanto, debe elegir cuidadosamente sus fuentes de retroalimentación. Sin embargo, esto no significa que solo debas solicitar ayuda de otros diseñadores o profesionales en tu campo. Es esencial obtener una perspectiva externa que provenga de alguien en el mercado objetivo de su cliente, o al menos de otros diseñadores que entiendan la población a la que intenta atender.

Deja tu ego a un lado

Hacer que otros critiquen tu trabajo puede ser un proceso doloroso, especialmente si dedicas mucho tiempo y energía a tus proyectos y te enorgulleces de lo que haces. Sin embargo, si realmente desea una buena retroalimentación, prepárese para que sus ideas de diseño sean cuestionadas. No te pongas a la defensiva ni veas las críticas como ataques ad hominem a ti o a tu filosofía como diseñador (a menos, por supuesto, que realmente lo sean; consulta el n.° 4 en Este artículo para obtener ayuda para distinguir entre los dos). Trate de recordar que su trabajo no se trata en última instancia de usted, es un servicio para otra persona y sus necesidades como cliente. Una vez que hace esto, está disminuyendo la carga emocional sobre usted mismo, lo que facilita escuchar e implementar las sugerencias de otros con respecto a su trabajo.

5. Sea oportuno

ser oportuno

No llegarías 30 minutos tarde a una primera cita, y las tardanzas regulares pueden ser una fuente constante de irritación para algunas personas importantes. No es muy diferente con tu trabajo de diseño; llegar a tiempo, y es mucho menos probable que los nervios se deshilachen.

Llegar a tiempo suena simple (y lo es), pero es esencial que los diseñadores entiendan que nada molesta a un cliente como entregar proyectos tarde o no cumplir con los plazos establecidos. La clave para llegar a tiempo tiene mucho que ver con mantenerse enfocado en su trabajo, hacer lo que dice que hará y no esforzarse demasiado (consulte el consejo n.° 1). Pero quizás la mejor estrategia para trabajar con su cliente de manera oportuna es mantenerse en comunicación constante con él. Esto puede significar brindar una actualización programada periódicamente sobre el progreso del proyecto, o puede requerir simplemente un correo electrónico ocasional o una llamada telefónica para informarles de manera informal cómo van las cosas. La elección de cómo hacer esto depende de usted, pero la razón principal para hacerlo es mantener a su cliente al tanto de cualquier problema o problema que le impida entregar un proyecto a tiempo. La mayoría de los clientes no tendrán problemas para retrasar una fecha de vencimiento debido a circunstancias imprevistas, siempre y cuando se mantengan al tanto de lo que está sucediendo y se les informe de los problemas cuando sucedan. Explicar un problema inesperado dos semanas (o incluso dos días) desde la fecha de vencimiento es mucho más fácil que dos horas antes de la fecha de vencimiento del proyecto.

Conclusión

Esperamos que este artículo le haya ayudado a mejorar y mantener con éxito sus relaciones con los clientes (¡con algunos consejos gratuitos sobre citas en el camino, sin cargo!). Esta lista no es exhaustiva, hay muchas estrategias diferentes para establecer una buena relación con sus clientes, pero comenzar con estas 5 prácticas básicas fortalecerá las relaciones que tiene actualmente y construirá una base sólida para comenzar otras nuevas.

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Herramientas útiles

  • Comentarios sobre el concepto
    Aquí puedes publicar tus diseños y recibir críticas de otros diseñadores y profesionales del marketing. El sitio alienta a proporcionar críticas y sugerencias procesables, no simplemente un sistema de calificación (aunque también lo tienen).
  • Revista aplastante Foro de Diseño

    Un foro basado en texto para diseñadores. El foro es una gran comunidad de lectores de Smashing que suelen ser muy útiles.

  • El Foro de Diseño Gráfico

    Ofrece un excelente lugar para obtener comentarios sobre el diseño, y también tiene secciones para preguntas relacionadas con la fotografía y el software. ¡Artículos interesantes también!

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Sobre el Autor

Aaron Griffith es director de proyectos de marketing de Corporación del ciclo del aire y LampRecycling.com. Ambas empresas ofrecen reciclaje y otras soluciones ecológicas para empresas y grandes organizaciones de todo el mundo. Aaron también contribuye a Comentarios sobre el concepto, una comunidad de diseñadores y especialistas en marketing dedicada a compartir ideas y comentarios sobre proyectos de diseño. Puede seguir los comentarios sobre conceptos en Gorjeo.


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